L'agate fait partie des pierres dures les plus utilisées, tant pour ses qualités esthétiques que techniques. Son caractère commun cache en fait une richesse et une histoire séculaires. De la famille des silices, l'agate est une variété de calcédoine qui peut prendre différentes couleurs selon les gisements, qui couvrent sur toute la planète. Elle apparaît comme l'une des pierres les plus anciennement utilisées depuis l'Antiquité et ce dans toutes les cultures. De fait, ses utilisations sont extrêmement larges et dépassent ses simples qualités esthétiques.

La richesse des couleurs et des graphismes de cette pierre en fait d'abord un des matériaux de prédilection pour les bijoux, l'ornementation, le mobilier, les sceaux mais aussi pour les objets du quotidien ou encore religieux. On retrouve des références au travail de l'agate dès l'Antiquité, même si son utilisation remonte très certainement à l'âge de pierre. Les compétences des lapidaires de l'Antiquité sont assez surprenantes, quand on considère la dureté de la pierre et les outils alors disponibles pour le travail de la pierre. Plus surprenant encore, la teinture de l'agate date aussi de l'Antiquité grâce à la porosité de la pierre (c'est à dire son facteur d'absorption). Les premiers traitements consistaient à teindre la pierre en noir (elle est lors appelée onyx), puis des procédés plus sophistiqués permirent au fil du temps et des progrès de la chimie de teinter l'agate de différentes couleurs. L'agate est la pierre phare de la glyptique, dont on retrouve des vestiges dans la vallée de l'Indus, la Mésopotamie, le bassin méditerranéen. Plus récemment, le travail de gravure de l'agate se retrouve dans les camées.

 

En effet l'agate se caractérise par sa grande dureté et par une grande résistance aux produits chimiques. Elle est ainsi utilisée dans l'industrie pour réaliser des mortiers et des billes de broyage, mais aussi dans le travail de l'or pour le brunissage en dorure, ou encore le travail du cuir ou du papier comme pierre à polir.

 

Aujourd'hui encore, l'agate conserve une grande variété d'utilisations : haute joaillerie, décoration et ornementation, industrie, ésotérisme...

 

Dureté sur l'échelle de Mohs : 6,5 à 7

Clivage : aucun

 


Grande agate
Grande Agate du Brésil 70cm de diamètre

Grande agate
Grande Agate du Brésil 70cm de diamètre

Agate lace
Agate lace

Agate lace
Agate lace

agate imperial
Agate Imperial du Mexique

agate et amethyste
Agate et Améthyste de France

agate blanche France
Agate blanche de France

agate et jaspe France
Agate et jaspe de France

agate du maroc
Agate du Maroc

agate du bresil
Agate brésil

agate du bresil
Agate brésil

agate du botswana
Agate du Botswana

agate corail UK
Agate corail d'UK

agate mousse Hongrie

agate mousse Hongrie
Agate mousse d'Hongrie

agate mousse
agate mousse
Agate mousse

Agate mousse Mada
Agate mousse de Madagascar

agate arbre Mada
Agate arbre de Madagascar

agate crazy lace USA
Agate crazy lace des USA

agate crazy lace Australie

agate crazy lace Australie
Agate crazy lace grise et rouge d'Australie

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Agate lace d'Australie

agate du bresil
Plaque Agate du Bresil

agate du bresil
Plaque Agate du Bresil

agate du bresil
Plaque Agate du Bresil

agate du bresil

agate et quartz du bresil
Agate et quartz du Brésil


agate du bresil
Agate du Brésil

Agates Polyedres
Agates Polyedres

agate noire roumanie
Agate noire de Roumanie

agate noire roumanie
Agate noire de Roumanie

agate roumanie
Agate noire de Roumanie

agate roumanie
Agate de Roumanie

agate Hongrie
Agate d'Hongrie

agate de Saxe
Agate de Saxe

cacholong
Cacholong

Calcédoine bleue du Malawie
Calcédoine bleue du Malawie

 calcedoine bleue malawi
Calcédoine bleue du Malawie

Calcédoine bleue du Malawie
Calcédoine bleue du Malawie

calcedoine bleue namibie
Calcédoine bleue - Namibie
calcedoine bleue namibie

calcedoine bleue namibie

calcedoine bleue namibie
Calcédoine bleue - Namibie

calcedoine bleue Turquie

calcedoine bleue turquie

calcedoine bleue turquie
Calcédoine bleue - Turquie

calcedoine lavande
Calcedoine rose - lavande - violette (A)

calcedoine lavande
Calcedoine rose - lavande - violette (B)

calcedoine rose
Calcedoine rose

cornaline
Cornaline d'Inde

cornaline
Cornaline brune de Madagascar
 

lithophyse
Lithophyses de l'Esterel (3 et 4cm de diamètre)

lithophyse

lithophyse

lithophyse

lithophyse usa
Lithophyse USA (24cm de diamètre)

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